Os cães têm uma expectativa de vida mais curta do que os humanos, por isso é impossível não vê-los envelhecer se você estiver com eles desde filhotes. Não é algo que nos deva entristecer, pois o fator mais importante que devemos avaliar é a sua qualidade de vida.

O fato de um cachorro começar a envelhecer ou já estar mais velho não significa que sua qualidade de vida esteja pior, mas que ele simplesmente terá que se adaptar a novos hábitos. Vamos rever quais são os principais sinais de envelhecimento nos cães e como devemos interpretá-los.

Quando um cachorro começa a envelhecer?

Embora pareça estranho, a expectativa de vida dos cães geralmente depende de seu tamanho. Os cães pequenos têm uma expectativa de vida de cerca de quinze anos, em média, enquanto os cães grandes têm uma expectativa de vida de cerca de dez a doze anos.

A esperança de vida do nosso cão depende de muitos fatores (genéticos ou ambientais), embora como regra geral, quanto melhor for a sua qualidade de vida, mais tempo poderá viver.

O mesmo ocorre com os humanos, uma vez que a expectativa de vida aumentou muito nas últimas décadas devido à melhoria das condições de vida, então atualmente não é incomum encontrar pessoas em países como no Brasil que vivem quase 100 anos.

Os cães têm os mesmos estágios que os humanos ao longo de suas vidas, ou seja:

  • Filhotes: menos de um ano
  • Jovens: um a quatro anos
  • Adultos : quatro a sete / oito anos
  • Idosos: maiores de oito anos de idade

Assim, é normal que um cão comece a envelhecer após sete, oito ou nove anos, dependendo de fatores genéticos como a raça e sua qualidade de vida.

Sintomas que um cachorro mostra quando fica mais velho

Embora cada indivíduo seja diferente, há uma série de sinais comuns a todos os cães que indicam que ele está envelhecendo. É importante compreender que o envelhecimento é absolutamente normal e que devemos aceitá-lo e adaptar-nos às novas necessidades da nossa mascote.

  • Aparência de cabelos grisalhos e mudança de cor no cabelo

É muito comum em cães que estão começando a envelhecer. Aparecimento de pequenos grupos de cabelos grisalhos formando pequenas manchas brancas localizadas ou aparecimento de cabelos grisalhos distribuídos por toda a pelagem. Isso é algo natural que não deve nos preocupar, mas se você notar que seu cabelo perde brilho, você pode adicionar um pouco de óleo Omega na dieta (como óleo de salmão) para recuperá-lo em algumas semanas.

  • Falta de apetite

A falta de apetite é comum em cães adultos e mais velhos, se o seu cachorro comer três vezes ao dia, você pode tentar alimentá-lo apenas duas vezes (de manhã e à noite). Você também pode tentar mudar sua dieta até encontrar outra que goste mais.

Lembre-se que quando for ao veterinário deve aproveitar para checar a boca dele, e em qualquer caso, faça-o periodicamente (geralmente uma vez por ano) ou quando detectar algum sinal que o faça suspeitar desse problema.

Com a idade, costumam surgir problemas de periodontite ou gengivite, principalmente se a higiene bucal não estiver adequada, por isso é importante prestar atenção a esse ponto e escovar os dentes do nosso cão desde filhote.

  •  Diminuição do jogo e dá energia ao caminhar

Os cães mais velhos geralmente têm menos vontade de brincar do que os cachorros e os mais novos, isso é completamente normal e não deve nos preocupar. Existem raças mais brincalhonas do que outras, embora isso dependa de cada indivíduo.

Cada cão tem sua própria personalidade e, como as pessoas, existem cães mais sociáveis ​​do que outros. É por isso que há cães que brincam apenas quando são cachorrinhos, enquanto outros brincam ao longo da vida.

Por outro lado, certamente o nosso cão ficará mais cansado ao caminhar, por isso teremos de nos adaptar ao seu estado. Nunca force seu cão a caminhar, muito menos a fazer exercícios intensos, apenas deixe que ele mesmo dê o ritmo.

  • Osteoartrite e outros problemas articulares

Com a idade, a cartilagem das articulações se deteriora, o que pode causar osteoartrite e outros problemas nas articulações. É algo comum que ocorre com a idade, mas não devemos deixar de ir ao veterinário se percebermos que se torna um problema grave que afeta muito a qualidade de vida do nosso animal. Os condroprotetores podem ajudar nosso animal a aliviar dores nas articulações e manter uma boa qualidade de vida.

  •  Incontinência fecal ou urinária

A falta de controle ao eliminar geralmente só ocorre em alguns casos, principalmente quando o cão está muito velho. Existem fraldas especiais que podemos usar ou adaptar a partir de uma comum para filhotes, então simplesmente devemos encontrar soluções e ser compreensivos e tolerantes com nosso animal de estimação.

Lembre-se de que outros problemas, como infecção da urina, também podem causar incontinência. Por isso insistimos na importância de ir ao veterinário para fazer um exame em nosso animal de estimação para determinar a causa.

  •  Mudança de cor em seus olhos

Isso é algo completamente natural também, à medida que envelhecem a cor dos olhos vai perdendo intensidade, ficando um tanto acinzentados, embora como nos casos anteriores, devemos ir ao veterinário para verificar se não é glaucoma ou catarata. Nesse caso, devemos ir a um oftalmologista para realizar o tratamento médico ou cirúrgico.

O que devo fazer se meu cachorro envelhecer?

Como os humanos, os cães também envelhecem, então veja isso como algo totalmente natural e aceite-o. Como apontamos antes, a prioridade na vida de um cão não é quantos anos ele vive, mas sua qualidade de vida.

Os cães mais velhos requerem necessidades especiais, que podemos resumir como:

Uma dieta de qualidade, adequada à sua idade e tamanho, para cães idosos. Se você tem problemas dentários, pode fazer um purê com a ração e um pouco de água ou com comida natural. Certifique-se de que há água limpa e fresca disponível o tempo todo.

Adaptação de caminhadas e exercícios, é o cão quem define a frequência e intensidade dos mesmos. Lembre-se de colocar uma cama confortável em um local quente em casa para descansar.

Check-ups veterinários periódicos, simplesmente como “manutenção”. Os cães mais velhos são mais fracos e têm maior risco de contrair ou desenvolver algumas doenças, por isso devemos manter suas vacinas e exames em dia.

Assegure-lhe a atenção e o carinho de que necessita. Isso ajudará a manter seu bem-estar físico e emocional.

Lembre-se, independentemente da idade, aproveite seu animal de estimação cada um dos seus dias, assim como ele gosta de cada um de você.

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