A doença renal crônica é uma patologia que afeta principalmente cães mais velhos, de origem específica desconhecida, mas cujas manifestações clínicas são semelhantes em todas as condições.

A prevalência desta doença ronda os 2% e como a esperança de vida dos cães está a aumentar lentamente, pode ser que no futuro seja ainda mais frequente.

É uma doença fatal sem tratamento curativo eficaz, mas existem opções terapêuticas paliativas que prolongam não apenas uma vida mais longa, mas uma melhor qualidade de vida, onde a nutrição desempenha um papel fundamental.

O que é insuficiência renal crônica em cães?

O rim é um órgão com muitas funções além da filtragem do sangue e produção de urina, que seriam as mais conhecidas. Está envolvida na produção de sangue por meio da eritropoietina (ou EPO) e é fundamental no metabolismo da vitamina D, que precisa ser hidroxilada no fígado e nos rins para funcionar, além de muitas outras funções.

A insuficiência renal é uma condição na qual o rim vai perdendo sua funcionalidade progressivamente iniciando os sintomas mais pronunciados quando já perdeu três quartos da função renal. O primeiro sintoma é geralmente um aumento na frequência urinária acompanhado por um maior volume de água ingerida sem atingir a hidratação ideal.

Depois disso, os sintomas são muito variados, mas predominam a apatia, a anorexia, a desidratação, a anemia e o mau cheiro.

Comida para cães com problemas renais

É a base do tratamento paliativo. Baseia-se na restrição de certos nutrientes e na adição de outros para impedir ao máximo a deterioração. Tanto o prognóstico do paciente quanto a eficácia do tratamento dependem em grande parte de quando ele é iniciado, em estágios iniciais ou avançados. Como pode ser lógico, os resultados são muito melhores se a doença for interrompida em seus momentos iniciais.

Em relação à nutrição, os pontos em que os alimentos intervêm são:

Proteína: Não é a mais importante, mas a mais conhecida. A restrição proteica é motivada pela síndrome urêmica, ou seja, o número de alterações decorrentes do aumento da uréia sérica, sendo as mais comuns úlceras gástricas , vômitos, inapetência e mau hálito. A restrição desse nutriente deve ser moderada e a qualidade da proteína deve ser elevada tanto pela sua digestibilidade quanto pelo seu valor biológico. Atualmente, para considerar uma ração para cães com receita renal, a restrição deve ser de 22% de proteína, que pode ser encontrada na alimentação fisiológica. A síndrome urêmica, apesar de estar presente, não acelera diretamente a deterioração do rim, mas devido à anorexia e apatia do animal, ele beberá menos água e ficará mais desidratado.

Fósforo: Possivelmente a restrição nutricional mais importante nesses alimentos. Ao contrário do anterior, altos níveis de fósforo prejudicam o rim, que não consegue filtrá-lo. Outra consequência do fósforo é o hiperparatireoidismo secundário, que agrava ainda mais a doença . A restrição de fósforo previne essa patologia, limita os danos aos rins e prolonga a vida do animal. Os níveis aos quais é restrito são difíceis de atingir em alimentos fisiológicos, uma vez que estão em torno de 0,4%.

Sódio: embora o mecanismo seja desconhecido, foi constatado que cães com dieta restrita em sódio tinham uma expectativa de vida mais longa. Foi teorizado que poderia ser hipertenso como em humanos, no entanto, não foi provado experimentalmente. O que foi demonstrado é que as restrições de sódio em torno de 0,2% melhoram a expectativa de vida desses animais .

Vitamina A: Foi demonstrado que níveis elevados desta vitamina causam danos aos rins, portanto a dieta que seguem deve ser restrita nesta vitamina, mas sem ser inferior aos requisitos mínimos.

Nutrientes para alimentação de animais com IRC

Depois de termos comentado as restrições, há também nutrientes que nos ajudam de uma forma muito interessante nessa doença. Alguns deles são:

Lípidos: devido ao seu alto conteúdo de energia que leva à obesidade, eles são tremendamente demonizados na alimentação humana (e, consequentemente, nos animais). No entanto, essa mesma característica é muito interessante para nós porque nos permite atingir o mínimo de energia com muito pouco volume (lembre-se que são pacientes com tendência à anorexia). Além disso, torna as refeições mais saborosas, o que ajudará nosso animal doente a comer.

Ácidos graxos ômega 3: têm um efeito anti inflamatório ao nível do tecido que melhora alguns dos sintomas e também contribui para uma melhor circulação sanguínea renal, pois dilata a arteríola eferente dos néfrons. Eles geralmente estão presentes em maiores quantidades na alimentação de peixes para cães.

Vitamina E: Reduz o estresse oxidativo nos tecidos e ajuda o animal a se sentir melhor.

Diretrizes recomendadas e não recomendadas na alimentação de animais com IRC

Nessa doença, uma orientação altamente recomendada é dar ração úmida sempre que possível , pois contribui para uma melhor hidratação desses pacientes. Idealmente, este alimento deve ser prescrito pelos rins para garantir que tenha as mesmas características nutricionais da formulação seca.

Por outro lado, há uma série de atos não recomendados em cães com doença renal no que diz respeito à alimentação, a saber:

Alimentação com dietas não renais: Pelas razões explicadas não é aconselhável dar uma dieta fisiológica pois reduzirá a esperança de vida do animal.

Dietas não extrudadas que não foram prescritas por veterinários especialistas: encontradas online ou recomendadas por conhecidos. Essas são geralmente as origens mais comuns deles. São dietas de composição desconhecida e seus níveis de fósforo e sódio são provavelmente exorbitantes, pois são componentes muito difíceis de restringir.

Alimentos ou doces fora da dieta: O ideal é evitá-los o máximo possível.

Usar pastilhas de caldo ou outros produtos para dar sabor à água: embora pareça um pouco distorcida, é uma prática que acontece com relativa frequência (o suficiente para alertar para o perigo disso).

Concluindo, você deve ser muito exigente com a alimentação de cães com problemas renais e a prevenção desempenha um papel fundamental no tratamento. É uma doença difícil para proprietários e pacientes, portanto, devemos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para melhorar a vida de nossos pacientes.

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