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sexta-feira, julho 1, 2022

Hérnia de disco em cães

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Cães de certas raças, como o Dachshund ou o Bulldog Francês, são muito propensos a hérnia de disco desde tenra idade e podem ficar paralisados ​​da noite para o dia. Mas não devemos ter medo, pois, diferentemente das pessoas, os cães paralíticos têm boas chances de voltar a andar com tratamento cirúrgico e de reabilitação adequado.

Neste artigo, explicaremos de maneira muito simples como ocorrem os discos de hérnia, quais sintomas eles podem causar no cão e qual é o tratamento a seguir para que um cão paralítico possa andar novamente.

O que é um disco de hérnia?

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Para entender em que consiste um disco de hérnia, precisamos conhecer a anatomia da coluna vertebral do cão. A coluna do cão é composta de vértebras articuladas uma após a outra. Cada vértebra tem um orifício dentro dela, de modo que, na coluna vertebral (organizando uma vértebra atrás da outra), um canal é formado através do qual a medula espinhal corre.

Ventralmente a esse canal, entre as vértebras, estão localizados os discos intervertebrais, cuja função é amortecer os impactos recebidos pela coluna vertebral e permitir a mobilidade entre as vértebras, pois possuem textura gelatinosa.
O disco intervertebral tem uma forma mais ou menos circular e é constituído por um anel fibroso externo e um núcleo pulposo interno. Duas coisas podem acontecer em um disco de hérnia:

Extrusão de disco (Hansen tipo I): o anel fibroso, devido a um processo degenerativo, rompe e o núcleo dentro dele se projeta no canal medular, causando trauma na medula espinhal e causando inflamação e edema. Nas extrusões de disco, os sintomas neurológicos aparecem muito rapidamente.

Protrusão do disco (Hansen tipo II): O disco perde o colágeno com a idade e fica deformado, de modo que pode ter destaque no canal medular e causar compressão mais ou menos séria da medula espinhal. Essa compressão será produzida progressivamente, portanto os sintomas aparecerão gradualmente ao longo do tempo.

Sintomas de hérnia de disco em cães

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Dependendo da gravidade da compressão ou lesão sofrida pela medula espinhal, uma série de sintomas aparecerá.

Grau I: Quando houver hérnia de disco, mas não houver compressão da coluna vertebral, o animal sentirá dor na área espinhal afetada, mas não haverá sinais neurológicos, ou seja, será capaz de andar normalmente.

Grau II: quando houver compressão ou leve dano à medula espinhal, seremos confrontados com uma paresia ambulatorial, ou seja, o animal poderá andar, mas com dificuldade. Observaremos uma caminhada descoordenada (ataxia), dificuldades para levantar-se ou até quedas devido à perda de propriocepção.

Grau III: se o grau de compressão ou dano à medula espinhal for mais grave, o animal sofrerá paresia não ambulatorial, ou seja, poderá mover as pernas conscientemente, mas não poderá andar.

Grau IV: se o dano medular for mais profundo, o animal sofrerá uma plegia (paraplegia ou tetraplegia), ou seja, perderá a capacidade de mover seus membros voluntariamente, mas ainda terá sensibilidade neles.

Grau V: Quando ocorrerem danos muito graves na medula espinhal ou nas seções medulares, o animal ficará paraplégico e não sentirá suas extremidades, mesmo que causem dor nelas (perda de dor profunda).

Como é diagnosticada uma hérnia de disco canina?

Os sintomas vão dar ao veterinário pistas suficientes para pensar que é um hérnia de disco, especialmente se os sintomas forem graves.
No entanto, o veterinário fará um exame neurológico para descobrir em que nível da coluna a lesão está localizada. Posteriormente, são realizados testes de imagem na região da coluna vertebral com suspeita de hérnia de disco.

Com a radiografia, às vezes uma diminuição no espaço entre as vértebras pode ser observada se houver um disco de hérnia, mas isso nem sempre é claramente visto. Portanto, a melhor maneira de confirmar o diagnóstico é realizar uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética.

Tratamento para hérnia de disco em cães

O tratamento dos discos de hérnia é estabelecido principalmente em relação aos sinais clínicos, isto é, dependendo da gravidade da lesão medular.

Para cães com hérnia de disco de grau I e II, ou seja, eles são capazes de andar, mesmo que com alguma dificuldade, o tratamento conservador (repouso relativo + medicação + reabilitação) geralmente tenha uma alta taxa de sucesso e a cirurgia não seja necessária.

Nos casos em que o cão não consegue andar sozinho (graus III, IV e V), o tratamento de escolha é a cirurgia para remover o material do disco que está comprimindo a medula espinhal do canal medular. Quanto mais cedo a cirurgia for concluída, maior a probabilidade do cachorro voltar a andar. Após a descompressão, a reabilitação deve começar o mais rápido possível.

Reabilitação de um disco de hérnia

A reabilitação é de vital importância na recuperação de cães com hérnia de disco. Mesmo que a compressão medular seja resolvida cirurgicamente, o cão precisará de reabilitação para obter a recuperação do tecido lesionado e “ensinar” o sistema nervoso a andar novamente.
As seguintes terapias são usadas no processo de reabilitação de um cão com hérnia de disco (não operada ou resolvida cirurgicamente):

Analgesia e regeneração: embora o veterinário geral forneça ao cão um tratamento analgésico e anti-inflamatório (tramadol, gabapentina, meloxicam), o veterinário de reabilitação aplicará uma série de terapias físicas, como lasers, para reduzir a dor e promover a regeneração do tecido nervoso lesionado (a terapia a laser estimula a formação de novas conexões entre neurônios na medula espinhal).

Treinamento locomotor: esta terapia consiste em retreinar a marcha, ou seja, “ensinar” o sistema nervoso a andar. Isso é feito orientando a marcha do cão em uma esteira (terrestre ou subaquática).

Exercícios de propriocepção: a primeira coisa a perder no caso de uma lesão na medula espinhal é a propriocepção. A propriocepção é a capacidade do sistema nervoso de posicionar os membros corretamente ao caminhar. Em cães com hérnia de disco, a propriocepção deve ser treinada diariamente (3 vezes / dia) por meio de exercícios como: colocar o animal em uma estação (de pé sobre as 4 patas) com a ajuda de um apoio ou de nossas mãos; com o cão na estação, arraste as almofadas sobre uma superfície áspera, estimule o reflexo flexor dos membros afetados, beliscando as patas entre os dedos das pernas até que o animal flexione o membro; etc.

Quais raças de cães estão mais predispostas a sofrer de hérnia de disco?

As raças de cães conhecidas como condrodistróficas ( buldogue francês, teckel, basset hound, buldogue inglês etc.) sofrem degeneração muito precoce dos discos intervertebrais. A partir de um ano de idade, seus discos começam a degenerar e isso os torna muito propensos a extrusões de discos devido a um leve trauma na coluna, como um salto do sofá ou uma queda.

As raças não condrodistróficas (principalmente as grandes) sofrerão outro tipo de degeneração dos discos intervertebrais, devido à perda de colágeno por idade. Portanto, essas raças são mais suscetíveis a protrusões de disco entre 8 e 10 anos de idade.

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